杀死鲨鱼也杀死了珊瑚礁

作者:贡妆

<p>近几十年来,对鱼翅作为中国菜的一种成分的需求不断增长,导致鲨鱼渔业数量激增</p><p>但是鲨鱼是海洋食物链的重要成员,去除它们会产生意想不到的后果</p><p>我们在澳大利亚西北部海岸进行的这项新研究表明,杀死鲨鱼不仅对鲨鱼不利;它也可以伤害珊瑚礁</p><p>鲨鱼与珊瑚有什么关系</p><p>鲨鱼是顶级掠食者 - 它们生活在食物链的顶端</p><p>它们生长缓慢,成熟晚,生殖率相对较低</p><p>这意味着他们的种群几乎没有收获的恢复力,因此,过度捕捞鲨鱼现在已成为一个世界性的问题</p><p>由于鲨鱼鳍价格的上涨驱使渔民搜寻海洋的每个角落以收获鲨鱼,因此这一现象无处可免</p><p>曾经以其丰富的鲨鱼而闻名的珊瑚礁已成为合法和非法渔民的目标,因此今天甚至像大堡礁一样大而且管理良好的地区也显示出鲨鱼数量减少的惊人迹象</p><p>虽然我们认识到这种损失正在发生,但我们仍然很少知道鲨鱼对珊瑚礁生态系统的影响</p><p>这是因为在大多数地方,捕鱼只是众多过程中的一个,如珊瑚褪色,飓风破坏,荆棘海星的攻击,同时可能发生的污染和富营养化,所有这些都从根本上改变了珊瑚礁的结构</p><p>从这些其他影响中消除鲨鱼流失的影响可能是一项艰巨的任务</p><p>但是,现在独特的环境组合使我们能够测试鲨鱼对西澳大利亚偏远西北部海上环礁珊瑚礁的影响</p><p>我们的结果今天发表在PLOS ONE的公开期刊上</p><p>几百年来,来自印度尼西亚的渔民向南移动到现在的澳大利亚水域捕捞鲨鱼</p><p>这个悠久的传统在我们的专属经济区成立时得到了认可;一些珊瑚礁被搁置,以便这些渔民可以使用传统方法继续收获</p><p>尽管传统上,印度尼西亚渔民使用的方法仍然非常有效地去除礁鲨</p><p>附近是原始的珊瑚礁,完全不受捕鱼的影响</p><p>我们在这些捕捞和未捕捞的珊瑚礁上进行的长达十年的监测计划使我们能够比较珊瑚礁与鲨鱼的情况</p><p>两者之间的差异是惊人的</p><p>在没有鲨鱼的珊瑚礁上,较小的掠食者(被称为“中庸者”)如笛鲷和皇帝的数量要多得多</p><p>这种现象在生态学中被称为“中胚层释放”</p><p>在海洋和陆地上从食物链中移除顶级捕食者的地方都很常见</p><p>对于渔民来说,拥有更多像鲷鱼和皇帝这样的鱼似乎是件好事,但不幸的是,鲨鱼流失的影响并没有停留在食物链的那个层面</p><p>与较小的捕食性鱼类相比,食鱼或食藻类鱼类(鹦嘴鱼,鲶鱼等)在捕捞的珊瑚礁上的含量较少</p><p>草食性鱼类对珊瑚礁非常重要,因为它们会吃掉藻类,否则会使年轻的珊瑚淹没,特别是当它们从飓风和漂白等干扰中恢复过来时</p><p>考虑到气候变化下珊瑚礁预测的未来,更多的漂白和飓风更强烈,任何可能削弱珊瑚礁恢复能力的事情都令人担忧</p><p>我们改变气候变暖轨迹的能力有限</p><p>至少珊瑚礁所面临的一些挑战现在已被锁定</p><p>但对于礁鲨的流失并不一定如此</p><p>跟踪研究表明,在许多情况下,个别礁鲨与某些珊瑚礁紧密相连,因此即使是相对较小的海洋保护区也可能是保护这些顶级掠食者的有效方法</p><p>最终,....

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