胶粘的木乃伊:埃及人使用了数千年的防腐配方

作者:侯舫

有史以来第一次,科学证据表明,史前埃及人在人工木乃伊化之前的大约1500年左右就已经开始实施保存尸体的技术。关于古埃及木乃伊化的传统理论 - 你可以在每本关于木乃伊的书中找到 - 说在史前时期,尸体通过在炎热干燥的沙漠中埋葬而自然干燥(干燥),没有任何其他形式的人类参与。在今天的PLOS ONE期刊中,我 - 与麦格理,约克和牛津大学的同事 - 通过颠覆一些旧的假设,从根本上修改了对木乃伊化起源的当前认识。我们分析了6,000年前的殡葬纺织品上的棕色,有光泽的残留物,我怀疑它们是防腐物质。这些纺织品最初来自上埃及现在被毁坏的Badari和Mostagedda遗址。 20世纪20年代和30年代,挖掘机将这些发送到了许多英国博物馆。这些遗址由一些小墓地组成。有些人只有50个坟墓,其他有200个,总共大约600个。当它们被挖掘出来时,它是对先前未知的史前文明的第一次瞥见,它早于当时所知的任何事物。我将这些纺织品追溯到英国博尔顿的博尔顿博物馆,并在我的同事和屡获殊荣的显微镜专家罗恩·奥德菲尔德的显微镜下对它们进行了检查。我们非常幸运地被允许将92个样品带回麦格理,用于纺织和树脂分析,以及微观和微距摄影。迄今为止,只进行了约12次防腐物质的生化分析。约克大学生物化学家斯蒂芬巴克利(Stephen Buckley)能够识别这种防腐混合物,他对以前与木乃伊合作的古代,老化和经常降解的有机化合物有着独特的认识。此后,其他调查人员尝试了一些不成功的尝试。巴克利使用质谱分析技术,这种分析技术可以非常精确和准确地测量化合物的质量。化学结果显示太妃糖样残留物实际上是复杂的“食谱”。它们不仅混合在一起,而且在高温下加热。将松树脂,植物胶或糖,芳香植物提取物,植物蜡和天然石油(油渗)混合到脂肪或油的基质中。我们还没有分析这些产品的确切来源 - 这是未来的研究 - 但我们可以合理地期望它是亚麻籽油与动物脂肪混合的基础,例如来自河马或瞪羚的动物脂肪。植物胶可以是阿拉伯胶(也称为阿拉伯树胶),植物蜡很可能是谷物叶蜡,例如二粒小麦。最令人惊讶且可能是最耸人听闻的发现是,当法老木乃伊达到顶峰时,使用的防腐混合物的配方没有根本改变,大约在2,500至3000年之后!根据可用性或不断变化的宗教信仰,唯一的区别在于引入或替代成分。在大约2500BC的法老时期实施的“真实”或人工木乃伊涉及:在人工木乃伊中使用的所有技术中,科学基础依赖于软组织的脱水以防止由细菌引起的腐烂。但是,事实证明,史前的墓葬表明早期的埃及人理解后来成为真正木乃伊化基础的科学。....

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